Étudiants  : trouver le bon ordinateur portable au juste prix

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© Drazen Zigic - iStock

Pour les petits budgets : un notebook

Entre 300 et 500 euros, ces ordinateurs minimalistes sont destinés à des usages courants : consultation d’internet et des réseaux sociaux, bureautique, visioconférences, pour une dizaine d’heures d’autonomie. « Parce qu’ils sont compacts et légers, il faut faire des concessions, notamment sur le processeur, d’entrée de gamme, et sur l’écran, plutôt petit (13 à 14 pouces, environ 35 cm de diagonale) », constate Mathieu Platret, responsable éditorial du site et application communautaire de bons plans Dealabs.

Quant à leur capacité de stockage, les moins onéreux intègrent 32 Go d’espace, c’est-à-dire autant qu’un smartphone basique, ce qui peut vite être rempli.

Dans cette famille figurent les Chromebook, des ordinateurs à petits prix, à partir de 250 euros, qui s’appuient sur le système d’exploitation Chrome de Google.

Avantage : Les détenteurs d’un smartphone Android retrouveront leurs services Google (Gmail, Drive, YouTube…) et des outils bureautiques utilisables hors connexion. Certains ont un clavier détachable pour se transformer en tablette (voir notre sélection).

Inconvénient : Il faut accepter de partager ses données personnelles avec Google, dont le modèle économique s’appuie sur leur exploitation à des fins publicitaires.

Notre conseil  : fuyez les modèles utilisant la technologie eMMC et préférez un disque dur plus rapide et solide de type SSD d’au minimum 64 Go. « Attention à leur mémoire vive (la RAM), conseille Mathieu Grau, éditeur chez Dealabs. Tablez sur 6 à 8 Go pour effectuer plusieurs tâches de façon simultanée. »

Notre sélection

  • Lenovo IdeaPad Duet Chromebook Écran : 10,1’’ Full HD  Poids : 450 g  Le +Transformable en tablette grâce à son clavier détachable.  Le – Son processeur est celui d’un smartphone.
  • Packard Bell  PB314-35-P53X Écran : 14’’ Full HD  Poids : 1,5 kg  Le + Un bon espace de stockage (128 Go).  Le – Son écran peut fatiguer les yeux.

Pour un usage polyvalent : un « laptop »

Ces portables classiques s’adressent aux utilisateurs qui privilégient la performance plutôt qu’un design étudié ou un poids plume.

Leur atout réside dans leur prix. « On peut trouver un excellent PC portable entre 500 et 700 euros », indique Mathieu Grau.

Faites un premier tri par la qualité de l’écran, dont la taille est comprise entre 15,6 pouces (soit 39,6 cm de diagonale) et 17 pouces. « Sélectionnez au moins un écran Full HD avec une dalle IPS plutôt que TN, conseille Mathieu Platret. Sans reflet, avec une belle luminosité et des contrastes marqués, le confort visuel pour travailler ou regarder des vidéos n’en sera que meilleur. »

Concentrez-vous ensuite sur le processeur, le cerveau de la machine. Pour qu’il assure la fluidité de vos activités régulières (travail, jeux, streaming, montage photo, etc.), privilégiez un processeur Intel i5 ou un AMD Ryzen 5, le tout épaulé par au moins 8 Go de mémoire vive.

Choisissez un disque de stockage SSD d’au moins 256 Go, 512 Go dans l’idéal, pour renforcer la réactivité de la machine (allumage immédiat, lancement instantané des programmes, etc.) et y stocker une grande quantité de fichiers, de photos. Mais cela peut être moins (128 Go) si la machine intègre aussi un disque dur classique HDD.

Notre conseil  : vérifiez que le PC dispose de plusieurs ports USB 3 (pour un disque dur externe, une imprimante…) ainsi que d’une prise HDMi pour le relier à un écran indépendant, comme un téléviseur.

Notre sélection

  • Acer Aspire A315-56-389S Écran : 15,6’’ Full HD  Poids : 1,9 kg  Le + Son disque dur classique associé à un SDD. Le – Un processeur (Intel i3) adapté à une utilisation standard.
  • HP Laptop 15-DW1023NF Écran : 15,6’’ Full HD Poids : 1,78 kg Le + Son lecteur de carte SD multiformat pour les photos.  Le – Pas de rétroéclairage du clavier.

Astuces

Pour les nomades exigeants : un ultrabook

Plus coûteux, de 800 à 1 500 euros environ, ces appareils légers (de 1 à 1,5 kg) et compacts allient performances et design. Les matériaux utilisés sont de bien meilleure qualité, l’assemblage est très soigné et les finitions impeccables.

Leurs écrans sont quasiment sans bord, mais plus petits que sur un PC portable classique (14 pouces, soit 35,6 cm de diagonale, un peu moins sur les MacBook d’Apple, voir notre sélection).

Ils sont dotés de configurations très abouties : leurs processeurs sont puissants (Intel i5 et i7 ou AMD Ryzen 5 ou 7) et de dernière génération, le disque dur SSD est souvent d’une bonne capacité (256 Go sont un minimum).

Ils souffrent toutefois de quelques défauts. Tous ne sont pas équipés d’une vraie carte graphique et s’appuient sur la puce spécifique du processeur. La précision et la fluidité des graphismes, lors d’une partie de jeu vidéo ou pour du montage d’images, ne seront pas toujours au top. « Par ailleurs, selon les marques et les modèles, certains ont aussi tendance à beaucoup chauffer et à perdre rapidement de l’autonomie lors d’une utilisation intensive prolongée, fait remarquer Mathieu Platret. D’où l’importance de consulter les avis d’autres acheteurs sur internet pour déterminer si la capacité de la batterie et le système de refroidissement sont efficaces. »

Notre conseil  : dans la même famille, pensez aux appareils hybrides. Ces super-tablettes dotées d’un clavier clipsable ou escamotable sont à retrouver chez quelques constructeurs : les Yoga chez Lenovo, les Surface chez Microsoft ou certains Zenbook chez Asus.

« Ajoutez des ports à bon prix »

L'avis d'expert de Mathieu Grau, éditeur chez Dealabs. 

Les ultrabooks sont souvent dotés d’une seule prise USB de type C et/ou d’une USB classique (3.0). Il faut donc s’équiper d’un adaptateur pour étendre le nombre et la variété de vos ports. Comptez entre 20 à 40 euros pour disposer, avec un même appareil, de plusieurs prises USB, d’un port HDMI pour brancher un écran, d’un port Thunderbolt pour une transmission rapide des données, par exemple vers un disque dur, un lecteur de cartes SD.

Notre sélection

  • Huawei Matebook 14 2020 Écran : tactile 14’’ 2K Poids : 1,53 kg  Le + Une vraie carte graphique intégrée (NVIDIA GeForce MX350).  Le – Son autonomie est moyenne (7 heures).
  • MacBook Air Écran : 13’’ Rétina  Poids : 1,29 kg  Le + Son écran brillant rend les couleurs plus vives. Le – Seulement 8 Go de mémoire vive.

Astuces

Pour la création et les jeux vidéo : un portable musclé

Plus lourds, plus imposants et aussi plus coûteux (de 800 à… 5 000 euros), les portables recommandés aux étudiants qui utilisent des logiciels de gestion d’images ou de 3D (architecture, création vidéo, animation) sont des monstres de puissance. Également destinés aux « gamers » pour faire tourner de lourds jeux vidéo, leurs configurations très solides induisent aussi un poids conséquent : jusqu’à 4 kilos ! Ils en ont donc sous le capot.

D’abord, ils possèdent de grands écrans (de 15 à 17 pouces) dont la rapidité d’affichage des images est au moins deux fois plus rapide que celle des PC classiques, avec des images rafraîchies 120 fois par seconde, voire beaucoup plus !

Ensuite, ils abritent des processeurs surpuissants (Intel i5, i7 et i9, Ryzen 5, 7 et 9), des mémoires vives allant de 16 à 32 Go et un ou plusieurs disques SSD avec une grande capacité de stockage (512 Go, 1To).

Enfin, ils intègrent des cartes graphiques dont la qualité est déterminante dans le prix de ces monstres. Dans ce domaine, le spécialiste Nvidia règne. « Les plus performantes, et donc les plus recherchées, sont les GeForce RTX de la série 3000 (3050, 3060, 3070, 3080) et leurs déclinaisons “Ti”, plus puissantes, précise Mathieu Platret. Elles équipent des ordinateurs à partir de 1  000 euros, et les plus performantes peuvent équiper des modèles à 1 500 euros en promotion, notamment des appareils neufs de précédentes générations. »

Notre conseil  : guettez les périodes promotionnelles, soldes, Black Friday (troisième vendredi de novembre) ou French Days (fin avril et en septembre). « Les marques organisent aussi des offres de remboursement différé (jusqu’à 200 euros), signalées par les commerçants ou sur leurs sites, souligne Mathieu Gray. Certaines proposent aussi des prix exclusifs pour les étudiants. » Parmi elles, Dell, Lenovo et Acer.

Notre sélection

  • ASUS TUF Gaming F15 Écran : 15.6’’ Full HD (144 Hz)  Poids : 2,10 kg  Le + Son processeur i7 de dernière génération.  Le – Sa mémoire vive est un peu juste.
  • Alienware M15 R6 Gaming Écran : 15.6’’ Full HD (165 Hz)  Poids : 2,42 kg  Le + Une carte graphique puissante (RTX 3060).  Le – Son design très imposant.
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