Peut-on changer de prénom ?

Il est aujourd'hui plus facile de choisir pour ses enfants des prénoms originaux, pour ne pas dire bizarres. Mais attention, s'ils souffrent de ce choix, il ne leur sera pas toujours simple de se faire appeler autrement quand ils seront plus grands.
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Signe des temps, le législateur a assoupli, en 1993, les modalités du choix du prénom et de son changement.

En ce qui concerne le choix, le principe de la liberté des parents est posé par l'article 57 du Code civil : "Les prénoms de l'enfant sont choisis par ses père et mère. […] L'officier de l'état civil porte immédiatement sur l'acte de naissance les prénoms choisis."

L'officier de l'état civil ne dispose donc plus d'un pouvoir de censure immédiat, contrairement à l'ancienne législation.

Mais cette liberté reste cependant sous contrôle, du moins a posteriori, puisque la loi de 1993 exige que les prénoms ne soient pas "contraires à l'intérêt de l'enfant ou au droit des tiers à voir protéger leur patronyme".


Quelle procédure pour changer de prénom ?

Le changement de prénom, quant à lui, peut être demandé au juge des affaires familiales par "toute personne qui justifie d'un intérêt légitime" (art. 60 du Code civil).

La loi étant muette, c'est au juge que revient la délicate mission de définir en quoi consiste un "intérêt légitime" à changer de prénom, hormis les cas les plus connus de prénoms ridicules…

Un choix et un changement sous contrôle…

"Malheureusement pour moi, personne ne s'est opposé au choix de mes parents… J'ai donc dû porter le prénom d'Adolphe pendant des années… Ce qui a été un véritable fardeau. Mais, dès que j'ai pu, j'ai saisi la justice pour qu'elle entérine le prénom usuel que je m'étais choisi", raconte Arthur.


Il faut avoir une bonne raison

Pour obtenir gain de cause, le demandeur devra justifier d'un "intérêt légitime" (article 60 du Code civil). On ne change pas de prénom par simple convenance personnelle. Il est nécessaire de fonder sa requête sur des éléments concrets et valables.


Nationalité française

Toute personne qui acquiert ou recouvre la nationalité française peut demander la francisation de son prénom (et/ou de son nom). La requête doit être déposée en même temps que la demande de nationalité, ou dans l'année de son attribution.

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