Des batteries solaires pour recharger vos appareils

Des batteries solaires pour recharger vos appareils

Longtemps cantonnée aux gadgets, l’énergie solaire est une solution astucieuse pour recharger les appareils nomades ou apporter de l’électricité dans des lieux isolés.

Montres, calculatrices, radios, torches…, l’énergie solaire a été introduite sur de nombreux objets peu gourmands en électricité. « Depuis une quinzaine d’années, nous essayons de ne plus utiliser de piles et nous les remplaçons dès que possible par des cellules photovoltaïques pour nos petits objets de décoration », confirme Carine Evano, directrice de la communication de Nature et Découvertes.

Des panneaux solaires pour alimenter petits et grands appareils

En 2005, pour répondre aux besoins des voyageurs, les lampes et chargeurs solaires apparaissent sur le marché. Et, désormais, les panneaux solaires sont assez miniaturisés pour permettre d’alimenter en électricité des sites (chalet, camping-car, mobile home, péniche, etc.) ou des dispositifs difficiles à raccorder au réseau (portail électrique, clôture).

Les objets fonctionnant à l’énergie solaire utilisent le même principe technique que celui employé pour les panneaux photovoltaïques sur les toits des maisons. « En beaucoup plus basique et avec un rendement bien inférieur, nuance Emmanuel Quainon, cogérant d’Ecologie-shop.com, un magasin en ligne de produits écologiques, créé en 2007. Cette technologie est mature et robuste : pour les petits objets, ce sont des cellules amorphes produites à partir d’un “gaz de silicium” qui est projeté sur du verre, du plastique souple ou du métal, par un procédé de vaporisation sous vide. »

Les panneaux solaires un peu plus grands, utilisés pour un éclairage d’appoint (chalet, camping-car), à base de cristaux de silicium, sont soit « monocristallins » (un seul bloc de silicium), soit « polycristallins », moins chers, mais un peu moins performants.

Pour les petits appareils solaires, le panneau transforme les rayons du soleil en énergie stockée dans un accumulateur interne : pile rechargeable (pour les gadgets type lumière décorative de jardin) ou batterie (pour les chargeurs). Une fois la batterie pleine, elle délivre, via un adaptateur, du courant à l’appareil.

Face à la profusion d’objets solaires, il est difficile de choisir. Évitez les modèles d’entrée de gamme qui risquent d’être moins solides et moins performants, surtout pour les chargeurs. « Je conseille de privilégier les enseignes qui mettent des notices en français à la disposition des acheteurs », indique Emmanuel Quainon. Il n’existe pas de filière de recyclage des panneaux solaires. Toute enseigne est tenue de reprendre les objets rapportés et de les envoyer elle-même en déchetterie.

Comment choisir un chargeur solaire ?

Téléphone, iPod, GPS, appareil photo numérique (APN)… ils ont tous besoin d’électricité. Si vous ne pouvez pas accéder à une prise à laquelle
vous raccorder, un chargeur solaire vous sera bien utile. Avant de choisir, commencez par repérer les informations inscrites sur le chargeur fourni avec votre appareil (par exemple, 8,4 V-1,7 A) et comparez-les avec les mentions du chargeur solaire (par exemple, 5 V-600 mA-0,3 W). Les puissances de sortie sont mentionnées en volt (V) et en ampère (A) ou en milliampère (mA).

Si votre chargeur initial de téléphone porte 5 V-700 mA, votre chargeur solaire devra délivrer en sortie sensiblement les mêmes données. Par exemple, pour alimenter une caméra numérique dont le chargeur indique 8,4 V-1,7 A, vous devez trouver un chargeur solaire qui propose du 8,4 V en sortie. La plupart des chargeurs solaires contiennent une batterie lithium-ion, alimentée par les capteurs solaires. Les indications sur la quantité d’énergie que peut stocker cette batterie intégrée sont exprimées en volt et en milliampère.

Choisissez une batterie affichant 650 mA pour recharger un téléphone et plutôt 13 500 mA pour recharger un iPad. Ensuite, surtout pour de gros appareils, contrôlez la puissance en watt indiquée pour le panneau solaire. Si 0,5 W suffit pour charger la batterie d’un téléphone portable, il en faut 2,5 W pour une tablette tactile (iPad).

« Il n’existe pour l’instant aucun chargeur solaire simple suffisamment puissant pour recharger entièrement un ordinateur portable », avertit Emmanuel Quainon, cogérant d’Ecologie-shop.com. Contrôlez enfin le temps de charge : entre 5 et 15 heures, selon l’ensoleillement et la capacité de la batterie à charger.

Notre sélection de chargeurs solaires

  • Chargeur Solaire Freeloader Pro, 2,75 W, pour appareils photo et caméras numériques. 19,90 €, Leroy Merlin.
  • Batterie solaire mousqueton, 0,4 W, pour charger partiellement les batteries de téléphones. 29,95 €, Nature et Découvertes.
  • Solar tablette d’Oyama, 1,2 W, pour appareils mobiles. 49,90 €, Darty.

L'éclairage solaire dans votre jardin

Nul besoin d’être un pro du high-tech pour choisir parmi les nombreux objets du quotidien qui utilisent aujourd’hui l’énergie solaire. Pratiques ou décoratifs, ils bénéficient d’une technologie simple et fiable qui leur permet de durer longtemps. L’énergie solaire apporte une alternative lorsque vous souhaitez installer un éclairage ponctuel dans une zone où il serait onéreux ou compliqué d’apporter l’électricité.

Le jardin profite beaucoup des progrès du solaire, puisqu’on trouve de multiples luminaires pour égayer les nuits. Enfin, le monde des jouets n’est pas en reste : mobiles, trains, voitures, éoliennes font la joie des petits… et des grands !

Notre sélection d'appareils solaires pour l'extérieur

  • Torche solaire à LED. 4 heures d’autonomie, 17 €. Web : www.ecosolaire.com.
  • Libellule solaire dansante, éclairage automatique au crépuscule. 8 heures d’autonomie maximum, 17,95 €, Nature et Découvertes.
  • Pack de 4 balises « Manaus Inspire », à piquer. 8 heures d’autonomie en pleine charge, 39 cm de hauteur, 19,90 €, Leroy Merlin.
  • Carrousel solaire en bois FSC, qui tourne à l’énergie solaire. 29,90 €. Web : www.solairepratique.com.
  • Station météo Clima contrôle Eco, 2 mois d’autonomie après 4 heures de charge, 89 €, Oregon Scientific.

Au camping, utilisez l'énergie solaire

À des tarifs relativement abordables, le solaire est bien utile, car il permet de vivre et de voyager en toute liberté. Les camping-caristes à la fibre écologique ou qui veulent disposer d’une plus grande autonomie peuvent équiper leur véhicule de panneaux solaires de taille moyenne (à partir de 70 ou 100 W). L’installation de petits panneaux solaires permet d’éclairer cabanon, mobile home ou autre chalet isolé (des kits complets existent).

L’investissement sera nettement plus onéreux si vous souhaitez faire fonctionner un réfrigérateur ou une télévision. Dans ce cas, les technologies requises sont plus pointues : renseignez-vous sur la puissance nécessaire et sur les accessoires indispensables, ou faites-le installer par un professionnel.

Notre sélection d'équipements solaires de voyage

  • Électrificateur solaire pour ­clôture Silver Solaire. 260 €. Web : www.esprit-equitation.com.
  • Motorisation portail solaire Avidsen 175 Khea. 569,95 €. Web : www.ecologie-shop.com.
  • Kit solaire multi-usages, 60 W, pour éclairage, télévision, PC, réfrigérateur. Extel, 629 €, Castorama.