Baladeurs MP3 : comment choisir ?

Baladeurs MP3 : comment choisir ?

Vous êtes sur le point d'acheter un baladeur MP3, mais l'offre est pléthorique. Voici quelques pistes pour trouver le lecteur qui vous convient.

Pour bien choisir votre baladeur (ou lecteur) MP3, la question fondamentale est de savoir combien vous souhaitez "transporter" de morceaux dans votre baladeur : une centaine ou plusieurs milliers ?

La capacité de stockage : la question clé

La capacité de stockage, aussi appelée "mémoire", s'exprime en mégaoctets (l'abréviation sur les notices est Mo), voire en gigaoctets (Go), sachant que 1 Go correspond à 1 000 Mo.

Une chanson gravée sur un CD audio du commerce occupe un espace conséquent, 45,6 Mo pour un morceau de 4 minutes 30 par exemple. Voilà pourquoi la musique doit être convertie dans un format compressé avant d'être transférée sur un baladeur.Le "poids" moyen d'une chanson en MP3 tombe ainsi à 4 ou 5 Mo. Il faut donc prévoir une capacité de 60 Mo pour stocker un album complet.

Pour les utilsateurs occasionnels

Deux types de lecteurs se partagent le marché : les baladeurs à mémoire flash, qui ont une capacité de 128 Mo à 4 Go, et les baladeurs à disque dur, capables de contenir jusqu'à 60 Go (soit 15 000 titres).

Les baladeurs à mémoire flash sont adaptés aux besoins des utilisateurs occasionnels. Ils sont réputés moins fragiles que les modèles à disque dur, la tête de lecture de ces derniers étant beaucoup plus sensible aux chocs.Un point à prendre en considération si l'appareil est destiné à un enfant ou à un adepte du jogging.Les prix varient de 30 à 300 € et sont principalement conditionnés par la capacité de stockage (de 30 à 50 € pour les appareils d'une capacité de 128 à 256 Mo, de 50 à 100 € pour les modèles de 512 Mo à 1 Go, et de 100 à 300 € pour ceux de 2 à 8 Go).

Comparez les prix

de ces différents modèles.

Pour les mordus de musique

Les baladeurs à disque dur sont destinés aux personnes qui disposent d'une discothèque importante ou qui comptent l'agrandir. Ces appareils sont logiquement plus chers que les baladeurs à mémoire flash, compte tenu de leur capacité plus importante : de 150 à 400 €.Sachez aussi, si vous hésitez sur la capacité de stockage appropriée, que certains baladeurs à mémoire flash sont munis d'un lecteur de carte mémoire, ce qui vous permettra d'augmenter la capacité de l'appareil en cas de besoin.

Comparez les prix

de ces différents modèles.

Quelle autonomie ?

Une fois fixé sur les possibilités de stockage, pensez à vous renseigner sur un autre paramètre important : l'autonomie du baladeur, c'est-à-dire la durée d'écoute possible avant d'avoir à se préoccuper de la charge de l'appareil. Rien ne sert en effet de transporter des milliers de titres si votre baladeur se décharge en une heure.

Piles ou batterie ?

Vérifiez aussi le type d'alimentation : piles ou batterie intégrée rechargeable. La batterie se recharge soit sur secteur, soit en connectant le baladeur à l'ordinateur.Avantage des piles : on en trouve partout dans le monde et on peut facilement les remplacer en cas de décharge.Avantage de la batterie rechargeable : elle possède souvent une plus grande autonomie et s'avère plus économique à terme, même si elle n'est pas éternelle. Le nombre de cycles charge-décharge étant limité, il faudra penser un jour à remplacer cet accessoire coûteux…

De l'importance de l'ergonomie

N'oubliez pas d'examiner la taille et la qualité de l'écran, surtout si vous optez pour un baladeur à disque dur : pas facile de rechercher sur un tout petit écran une chanson parmi des milliers de titres !

De la même façon, penchez-vous sur les touches de commande du baladeur (lecture, recherche avant et arrière…) et, si possible, demandez au vendeur de vous faire une démonstration, car certains appareils s'avèrent peu commodes à utiliser. À ce propos, les modèles munis d'une télécommande qui se fixe entre le baladeur et les écouteurs sont bien pratiques : pas besoin de les sortir de la poche pour régler le volume et sélectionner des morceaux.Ce point a son importance puisqu'il permet de limiter les risques de vol à l'arraché…

Quelle fonctions complémentaires ?

Pour finir, renseignez-vous sur les fonctionnalités supplémentaires que propose le baladeur : radio FM, dictaphone, lecteur de photos numériques… À noter que la plupart des baladeurs peuvent servir à sauvegarder et transporter des fichiers informatiques autres que des fichiers musicaux, une fonction bien pratique.

Enfin, ce tour d'horizon ne serait pas complet sans la présentation succincte des baladeurs MP3 multimédia. Dernière génération d'appareils, ils permettent de visionner des films convertis aux formats MPEG 4 ou DivX sur un écran couleur haute définition, d'où des dimensions plus importantes et une capacité de stockage plus grande… et par conséquent un prix relativement élevé (entre 200 et 800 €).

Des accessoires bien pratiques

Des accessoires sont parfois livrés avec le baladeur MP3 : par exemple, la lanière tour de cou (utile pour les enfants à tendance tête en l'air). S'ils ne sont pas fournis,

il est peut-être judicieux d'investir dans certains de ces accessoires, notamment la housse de protection si vous avez choisi un modèle avec un bel écran.Quant aux écouteurs, même s'ils sont offerts avec le baladeur, il est important de s'assurer de leur qualité. Et pour une utilisation plus sédentaire, il existe des enceintes spécialement étudiées pour le format MP3.Certains kits d'enceintes sont dits universels,

c'est-à-dire qu'ils s'adaptent à tous les ordinateurs (PC et Mac)

et tous les baladeurs. D'autres sont spécifiquement destinés

à certains modèles, notamment aux iPod.

La gamme de prix, elle,

va de 15 à 400 €.

Qu'est-ce que le MP3 ?

Comment s'y retrouver dans la jungle des formats musicaux ?

Le MP3 est un format informatique de compression musicale. Par extension, c'est le nom donné aux fichiers musicaux stockés sur votre baladeur ou votre ordinateur. Le format MP3 est le plus répandu dans le monde, mais il en existe d'autres, tels que le WMA ou l'AAC.Or les baladeurs ne sont pas tous capables de lire chacun de ces différents formats : par exemple, certains appareils ne peuvent reconnaître que les fichiers MP3 et WMA. Donc, avant d'acheter, vérifiez la compatibilité du baladeur avec vos fichiers musicaux.

Faut-il posséder un ordinateur avant d'acheter un baladeur ?

Être équipé d'un ordinateur est vivement conseillé, voire indispensable, pour copier les fichiers musicaux sur votre baladeur. En effet, pour se procurer des fichiers musicaux, il y a deux solutions : soit les acheter sur des sites Internet de vente de musique en ligne et les copier sur son ordinateur, soit "encoder" ses CD grâce à son ordinateur, c'est-à-dire copier les morceaux de musique du CD et les transformer en fichier MP3 grâce à un logiciel ad hoc. Il suffit ensuite de

transférer ces fichiers sur son baladeur en le branchant à l'ordinateur par l'intermédiaire d'un câble. Attention, selon que vous possédez un Mac ou un PC, assurez-vous que le baladeur fonctionnera bien avec votre équipement.