Quels vaccins pour les adultes ?

Quels vaccins pour les adultes ?

Les adultes négligent souvent les rappels de leurs vaccinations, pourtant nécessaires pour prolonger la protection instaurée durant l'enfance.

Pour éviter les maladies, rien de tel que les vaccins. "Pendant des années, nous avons consommé des antibiotiques pour soigner des maladies infectieuses, explique le Dr Robert Cohen, infectiologue et coordinateur du réseau Infovac. Mais aujourd'hui virus et bactéries se sont adaptés pour résister à nos traitements. Aussi, la meilleure parade passe désormais par la prévention, et en premier lieu par la vaccination."

Jamais trop tard

Les rappels de vaccins doivent se faire tous les dix ans, mais si vous avez laissé passer ce délai, il n'est pas trop tard. "On peut se mettre à jour à tout moment, car notre système immunitaire garde en mémoire les vaccinations faites dans le passé, précise le Dr Cohen. Cela lui permet de produire rapidement des anticorps lors d'un rappel, même si le délai de dix ans a été dépassé."

DT Polio : tous les dix ans

Les adultes doivent effectuer le rappel de ce vaccin tous les dix ans. Il permet de se protéger contre trois maladies : diphtérie, tétanos et poliomyélite. La diphtérie est une maladie grave : la bactérie se fixe sur la gorge et entraîne la formation d'une membrane qui l'obstrue et rend la respiration difficile, voire impossible. Dans 10 % des cas elle est mortelle.

Le tétanos est provoqué par une substance toxique qui pénètre dans l'organisme à la faveur d'une blessure et se fixe ensuite dans la moelle épinière, occasionnant des crises de spasmes musculaires très douloureuses qui entraînent parfois le décès.

Enfin, le virus de la poliomyélite se fixe, lui aussi, au niveau de la moelle épinière et entraîne des paralysies musculaires pouvant causer la mort.

Si la diphtérie et la poliomyélite ont été éradiquées dans notre pays, le tétanos fait encore une dizaine de victimes chaque année en France. Or 40 % de la population adulte n'est pas protégée contre ces maladies.

La coqueluche : très contagieuse

La coqueluche est une maladie infectieuse. Elle se caractérise par de violentes quintes de toux qui durent un à deux mois, avant de diminuer progressivement.

Certes, la coqueluche est une maladie très fatigante, mais elle n'est pas dangereuse chez les adultes. Mais "elle est très contagieuse et les adultes qui en sont atteints transmettent la maladie aux nourrissons et jeunes enfants non encore complètement vaccinés, met en garde le Dr Cohen. Or, chez ces derniers, la coqueluche cause un trouble respiratoire très important, pouvant entraîner la mort."

Depuis une dizaine d'années en France, la coqueluche est en recrudescence chez les enfants, faute d'une bonne couverture vaccinale chez les adultes. Tous les ans, des centaines d'enfants sont hospitalisés pour cette maladie et une dizaine en décèdent.

Si vous projetez d'avoir des enfants, il est recommandé de faire une piqûre de rappel. Les personnes de votre entourage (grands-parents, oncles, tantes…) doivent également se faire vacciner.

Rubéole : vacciner avant la grossesse

Cette maladie est provoquée par un virus. Les symptômes apparaissent environ deux semaines après la contamination et sont assez anodins : fièvre modérée, douleurs musculaires, ganglions et parfois taches rouges sur le visage. Tout disparaît en quelques jours. Le traitement se limite à faire baisser la fièvre en attendant la guérison spontanée.

"Mais le principal danger est la contamination pendant la grossesse, car le virus peut passer de la mère à l'enfant. La maladie peut alors entraîner des avortements spontanés ou de graves malformations (cardiaques, oculaires, etc.), prévient le Dr Cohen.

Contrairement aux idées reçues, cette maladie est loin d'être éradiquée en France : 38 cas de rubéole chez des femmes enceintes détectés en 2001, et 21 en 2004. En 2001, l'infection a provoqué la naissance de six bébés atteints de malformations congénitales, deux avortements spontanés et huit interruptions de grossesse.

Si vous envisagez d'avoir un bébé, il est important de vous faire vacciner. La vaccination étant contre-indiquée durant la grossesse, un laps de temps de deux mois s'impose avant le début de la grossesse. "Si vous ne savez pas si vous êtes vaccinée, vos anticorps seront dosés avec une simple prise de sang", précise notre spécialiste.

Grippe : vigilance pour les seniors

Il s'agit d'une maladie infectieuse hivernale qui se caractérise par des symptômes d'une forte intensité : des courbatures, des frissons, une fièvre intense, parfois une toux et une congestion nasale.

Loin d'être une maladie bénigne, la grippe reste en France une des premières causes de mortalité infectieuse. Elle est responsable chaque année de plusieurs milliers de décès, principalement chez les personnes âgées ou fragilisées : 90 % des décès liés à la grippe touchent les plus de 65 ans.

Compte tenu des récentes épidémies, le vaccin est largement recommandé. Les personnes âgées de plus de 65 ans et celles atteintes de diabète, d'asthme, de pathologies rénales et cardiaques sont incitées à se faire vacciner, car la grippe pourrait compliquer ces pathologies. D'ailleurs pour elles, le vaccin est gratuit.

Pour en savoir plus

Guide de la vaccination

Sur le site du ministère de la Santé : www.sante.gouv.fr.

Tous sur le remboursement

Sur le site de la Caisse nationale d'assurance-maladie : www.ameli.fr.